Astronomie

Qu'est-ce qui a décidé comment le télescope spatial Kepler était pointé ?

Qu'est-ce qui a décidé comment le télescope spatial Kepler était pointé ?

Je suppose que le champ Kepler a été bien choisi. Il est riche en étoiles et a une lumière de fond minimale puisqu'il pointe du disque.

Mais d'autres choses auraient pu être envisagées. Par exemple, un champ qui contient le plus d'étoiles suffisamment proches pour être suivies par des télescopes au sol. Et pourquoi Kepler n'a-t-il pas été conçu pour modifier son pointage afin qu'il puisse couvrir plusieurs domaines, tels que tous ceux ci-dessus ? Assez drôle, il le fait maintenant en tant que K2 après que deux de ses roues de réaction se soient cassées, donc étudier un seul champ ne semble pas être un problème technique, mais quelque chose que les astronomes préfèrent. Pourquoi?


La modification des champs casse la chronologie des observations. Si vous avez une variation avec une période similaire à celle du changement, vous pourriez la manquer complètement. Même si les périodes sont différentes, cela dégrade vos observations et rend plus difficile de tirer des conclusions. Plus vous obtenez une visualisation ininterrompue, mieux c'est.

Ce document de mission reprend quelques-unes des raisons du choix du domaine.

  • Visible en continu pendant la mission (vous ne pouvez pas choisir quelque chose où la terre, le soleil ou la lune contraignent votre vision).
  • Riche en étoiles. Observez-en le plus possible.
  • La taille du parasol limite le champ à plus de 55 degrés de l'écliptique.

Bien qu'il puisse imager beaucoup d'étoiles, le champ réel n'est pas si grand. Tenter de choisir un seul champ avec une fraction à proximité serait difficile et n'était pas la mission de Kepler. En fait, la ressource des observations de suivi des télescopes au sol a été mentionnée comme l'une des raisons pour lesquelles un champ du nord a été choisi plutôt qu'un champ du sud.


L'objectif principal de la mission Kepler était de tenter de trouver des planètes « semblables à la Terre » en utilisant la technique du transit.

Pour établir que vous avez définitivement une planète en transit, il faut au minimum que vous voyiez trois transits régulièrement espacés.

La mission Kepler (à l'origine) était prévue pour 4 ans. Ainsi pour assurer la détection de 3 transits de planètes sur une orbite d'un an vraiment a besoin que vous observez un grand nombre d'étoiles en continu pendant cette période (puisque les transits sont assez brefs).

Pour ce faire, vous devez observer un champ dans lequel ni le Soleil ni la Terre ne gênent au cours de l'année. Cela vous oblige à regarder loin du plan de l'écliptique.

Ensuite, pour obtenir un grand nombre d'étoiles dans le champ de vision fixe, une direction a été choisie qui était Fermer, mais pas dans le plan galactique et vue le long d'un bras spiral. Je pense que cela a été fait pour maximiser le nombre d'étoiles avec $V<16$ pour lesquelles Kepler fournirait une bonne photométrie. Plus près de l'avion aurait donné encore plus d'étoiles, mais beaucoup auraient été faibles et on se heurte à plus de difficultés pour déterminer quelle étoile est réellement la variable lorsqu'il y a trop de confusion avec de nombreuses sources.


L'histoire de Johannes Kepler

Il y a quatre siècles, le divertissement d'une soirée était aussi simple que de sortir pour contempler le ciel nocturne. Mais parmi les nombreux observateurs d'étoiles du monde, un homme se démarquait. Johannes Kepler (1571-1630) était un mathématicien et physicien qui non seulement observait, mais cherchait également à expliquer la danse céleste ci-dessus.

Il y a quatre siècles, le divertissement d'une soirée était aussi simple que de sortir pour contempler le ciel nocturne. Mais parmi les nombreux observateurs d'étoiles du monde, un homme se démarquait. Johannes Kepler (1571-1630) était un mathématicien et physicien qui non seulement observait, mais cherchait également à expliquer la danse céleste ci-dessus.

Jeune homme plutôt frêle, Kepler, au talent exceptionnel, s'est très tôt tourné vers les mathématiques et l'étude du ciel. Quand il avait six ans, sa mère a souligné une comète visible dans le ciel nocturne. Quand Kepler avait neuf ans, son père l'a emmené une nuit à la belle étoile pour observer une éclipse lunaire. Ces événements ont tous deux fait une vive impression sur l'esprit jeune de Kepler et l'ont tourné vers une vie orientée vers l'étude de l'astronomie.

Kepler a utilisé des mathématiques simples pour formuler trois lois du mouvement planétaire. La première loi de Kepler stipulait que les planètes se déplacent selon des trajectoires elliptiques autour du Soleil. Il a également découvert que les planètes se déplacent proportionnellement plus rapidement sur leurs orbites lorsqu'elles sont plus proches du Soleil, ce qui est devenu la deuxième loi de Kepler. Enfin, la troisième loi de Kepler expliquait la relation entre la distance d'une planète au Soleil et le temps qu'il a fallu pour orbiter autour du Soleil. Ensemble, ces lois de la mécanique céleste ont révolutionné l'astronomie.

"L'ère dans laquelle Kepler a vécu a été une période de bouleversements et de changements énormes", a déclaré le Dr Dan Lewis, conservateur de l'histoire des sciences et de la technologie à la bibliothèque Huntington de Saint-Marin, en Californie. "Les chefs religieux étaient réticents à abandonner leurs idées sur Le discours des astronomes sur un ciel rempli d'objets se déplaçant sur des orbites non circulaires et d'autres phénomènes qui allaient à l'encontre d'un modèle centré sur la Terre menaçait leurs croyances. En conséquence, Kepler et sa première épouse, Barbara, ont créé un code avec lequel à s'écrire des lettres afin que leur correspondance ne les expose pas à des risques de persécution. »

Vers la fin du XVIe siècle, Kepler fit son apprentissage auprès de l'observateur astronomique Tycho Brahe, qui possédait un observatoire sur l'île de Hven au Danemark. Le quelque peu excentrique Tycho, qui avait perdu une partie de son nez dans un duel et en avait remplacé le bout par un engin fait d'or et d'argent, était néanmoins un brillant astronome. Kepler a absorbé beaucoup d'informations de son temps à travailler pour Brahe et a basé une grande partie de ses calculs ultérieurs sur les observations de Tycho. En 1604, Kepler a vu la dernière supernova observée dans notre galaxie de la Voie Lactée, qu'il a documentée deux ans plus tard dans son livre De Stella Nova, publié à Prague en 1606. L'explosion de l'étoile mourante était initialement aussi brillante que Mars et pouvait être vue à l'oeil nu. C'était en effet une bonne fortune, car le télescope ne serait pas inventé avant cinq ans.

Plusieurs observateurs ont repéré la supernova le 9 octobre 1604. Kepler ne l'a pas vue avant le 17 octobre, en raison du ciel nuageux dans sa partie du monde. Mais il a tellement étudié l'événement qu'il a été nommé d'après lui. La supernova de Kepler est maintenant un vestige. Mais il est encore étudié par les astronomes, dont ceux des trois Grands Observatoires de la NASA : le télescope spatial Spitzer, le télescope spatial Hubble et l'observatoire à rayons X Chandra. Les trois observatoires utilisent respectivement la lumière infrarouge, la lumière visible et les rayons X.

Kepler était profondément animé par le désir de comprendre le « pourquoi » analytique de l'astronomie, bien au-delà du « quoi » descriptif de ses prédécesseurs Ptolémée et Tycho. Il était également guidé par une notion de beauté dans la structure de l'univers. Dans ses mots, "Heureux est l'homme qui se consacre à l'étude des cieux, leur étude lui fournira la poursuite des plaisirs."


La mission du télescope spatial Kepler se termine, mais son héritage continuera de croître.

Le télescope spatial Kepler est mort. Vive le Kepler.

Les responsables de la NASA ont annoncé mardi que le télescope pionnier d'étude des exoplanètes – qui avait conduit à l'identification de près de 2 700 exoplanètes – avait finalement atteint sa fin, étant essentiellement à court de carburant. C'est après neuf ans d'observation, après qu'un système de direction défectueux a nécessité une réparation complexe et un changement d'usines, et après que les niveaux de carburant d'hydrazine aient atteint le vide.

Alors que le nombre d'exoplanètes découvertes est impressionnant, le télescope a fait bien plus : il a prouvé une fois pour toutes que la galaxie est remplie de planètes en orbite autour d'étoiles lointaines. Avant Kepler, cela était spéculé, mais maintenant, c'est fermement établi grâce à la course Kepler.

Il a également fourni des données pour des milliers d'articles explorant la logique et les caractéristiques des exoplanètes. Et c'est pourquoi le Kepler vivra en effet longtemps dans le monde des sciences spatiales.

« En tant que première mission de chasse aux planètes de la NASA, Kepler a largement dépassé toutes nos attentes et a ouvert la voie à notre exploration et à notre recherche de la vie dans le système solaire et au-delà », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington.

"Non seulement cela nous a montré combien de planètes pourraient être là-bas, mais cela a déclenché un domaine de recherche entièrement nouveau et robuste qui a pris d'assaut la communauté scientifique. Ses découvertes ont jeté une nouvelle lumière sur notre place dans l'univers et ont illuminé les mystères et les possibilités alléchantes parmi les étoiles. »

Kepler était initialement le fruit improbable de William Borucki, son chercheur principal fondateur qui est maintenant à la retraite du centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie.

Quand il a commencé à penser à concevoir et à proposer un télescope spatial qui pourrait potentiellement nous dire à quel point les exoplanètes distantes étaient communes – et en particulier les exoplanètes terrestres plus petites comme la Terre – la science des planètes extra-solaires était à un stade très différent.

"Lorsque nous avons commencé à concevoir cette mission il y a 35 ans, nous ne connaissions pas une seule planète en dehors de notre système solaire", a déclaré Borucki. "Maintenant que nous savons que les planètes sont partout, Kepler nous a mis sur une nouvelle voie pleine de promesses pour que les générations futures explorent notre galaxie."

Le télescope spatial a été lancé en 2009. Bien que Kepler n'ait pas trouvé les premières exoplanètes – cela a nécessité le travail d'astronomes utilisant une technique d'observation différente basée sur le « oscillation » des étoiles causée par les planètes en orbite – il a considérablement modifié le paradigme des exoplanètes.

Non seulement cela a-t-il prouvé que les exoplanètes sont courantes, mais il a également constaté que les planètes sont plus nombreuses que les étoiles dans notre galaxie (qui en compte des centaines de milliards.)

En outre, il a constaté que les petites planètes de taille terrestre sont également courantes, avec environ 20 à 50 pour cent des étoiles susceptibles d'avoir des planètes de cette taille et de ce type. Et quelle ménagerie de planètes il a découvert là-bas.

Parmi les plus grandes surprises : la mission Kepler a fourni des données montrant que les planètes de taille les plus courantes dans la galaxie se situent quelque part entre la Terre et Neptune, un type de planète qui n'est pas présent dans notre système solaire.

Il a également trouvé des systèmes solaires de toutes tailles, y compris certains avec de nombreuses planètes (jusqu'à huit) en orbite près de leur étoile hôte.

La découverte de ces systèmes compacts, généralement en orbite autour d'une étoile naine rouge, a soulevé des questions sur la formation des systèmes solaires : ces planètes sont-elles « nées » près de leur étoile mère, ou se forment-elles plus loin et migrent-elles vers l'intérieur ?

Jusqu'à présent, plus de 2 500 articles évalués par des pairs ont été publiés à l'aide des données de Kepler, et des quantités substantielles de ces données n'ont toujours pas été exploitées.

Natalie Batalha était le scientifique du projet et de la mission de Kepler pendant une grande partie de son fonctionnement, et je lui ai posé des questions sur son héritage.

"Quand je pense à l'influence de Kepler sur toute l'astrophysique, je suis étonnée de ce qu'une expérience aussi simple a accompli", a-t-elle écrit dans un e-mail. « Vous auriez du mal à trouver un mandat plus ennuyeux – mesurer sans ciller la luminosité des mêmes étoiles pendant des années. Pas de belles images. Pas de spectres fantaisistes. Pas de paysages. Juste des points dans un nuage de points.

« Et pourtant, l'astronomie dans le domaine temporel a explosé. Nous n'avions jamais regardé l'Univers de cette façon auparavant. Nous avons vu des mondes de lave et des mondes aquatiques et des planètes en désintégration et des étoiles cardiaques et des ondes de choc de supernova et les noyaux en rotation d'étoiles et de planètes de l'âge de la galaxie elle-même…

Alors que Kepler a fourni des réponses remarquables aux questions sur la composition planétaire globale de notre galaxie, il n'a pas identifié de planètes plus petites qui seront directement imagées, l'étalon-or en évolution pour caractériser les exoplanètes. Les 150 000 étoiles que le télescope observait étaient très éloignées, de l'ordre de quelques centaines à quelques milliers d'années-lumière. Une année-lumière équivaut à environ 6 000 milliards (6 000 000 000 000) de miles.

Néanmoins, Kepler a pu détecter la présence d'une poignée de planètes de la taille de la Terre dans les zones habitables de leurs étoiles. Le système Kepler-62 en contenait un, et il se trouve à 1200 années-lumière. En revanche, les quatre planètes de la taille de la Terre dans la zone habitable du système Trappist-1 très étudié se trouvent à 39 années-lumière.

Kepler a fait ses observations en utilisant la technique du transit, qui recherche de minuscules baisses de la quantité de lumière provenant d'une étoile causées par la présence d'une planète passant devant l'étoile. Alors que l'inférence selon laquelle les exoplanètes sont omniprésentes provenait des résultats de Kepler, le télescope n'observait en fait qu'une petite partie du ciel. Il a été estimé qu'il faudrait environ 400 télescopes spatiaux comme Kepler pour couvrir tout le ciel.

De plus, seules les planètes dont les orbites sont vues par la tranche de la Terre peuvent être détectées via la méthode du transit, ce qui exclut un grand nombre d'exoplanètes.

La majeure partie des étoiles qui ont été sélectionnées pour l'observation rapprochée de Kepler ressemblaient plus ou moins au soleil, mais un échantillon d'autres étoiles s'est également produit. L'un des facteurs les plus importants était la luminosité. La détection de minuscules changements de luminosité causés par la planète en transit est impossible si l'étoile est trop faible.

Quatre ans après le début de la mission, après que les objectifs principaux de la mission aient été atteints, des pannes mécaniques ont temporairement interrompu les observations. L'équipe de la mission a pu concevoir un correctif, en changeant le champ de vision du vaisseau spatial environ tous les trois mois. Cela a permis une mission prolongée pour le vaisseau spatial, surnommée K2, qui a duré aussi longtemps que la première mission et a fait passer le nombre d'étoiles étudiées par Kepler à plus de 500 000.

Mais il était inévitable que la mission se termine le plus tôt possible en raison de la diminution de l'approvisionnement en carburant, nécessaire pour maintenir le télescope correctement pointé.

Kepler ne peut pas être ravitaillé car la NASA a décidé de placer le télescope sur une orbite autour du soleil bien au-delà de l'influence de la Terre et de la lune - pour simplifier les opérations et assurer un environnement extrêmement calme et stable pour les observations scientifiques. Kepler était donc hors de portée de tout navire de ravitaillement. L'équipe Kepler a compensé en faisant voler beaucoup plus de carburant que nécessaire pour atteindre les objectifs de la mission.

La vidéo ci-dessous explique ce qu'il adviendra de la capsule Kepler une fois mise hors service. Mais un communiqué de la NASA explique que les commandes finales « seront d'éteindre les émetteurs du vaisseau spatial et de désactiver la protection contre les pannes embarquée qui les réactiverait. Alors que le vaisseau spatial est loin de la Terre et nécessite d'énormes antennes pour communiquer avec lui, il est recommandé d'éteindre les émetteurs lorsqu'ils ne sont plus utilisés et de ne pas polluer les ondes avec des interférences potentielles.

Et Kepler continuera donc à orbiter pendant de nombreuses décennies, tout comme son héritage se poursuivra longtemps après la fin des opérations.

Le satellite de suivi des exoplanètes de Kepler, le Transiting Exoplanet Survey Satellite ou TESS, a été lancé cette année et a commencé à renvoyer des données. Son objectif principal de mission est d'étudier les étoiles les plus brillantes près de la Terre pour les exoplanètes en transit. Le satellite TESS utilise un ensemble de caméras à grand champ pour observer quelque 85 % du ciel et devrait durer deux ans.

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SE DÉCHIRER. Kepler, le télescope chasseur de planètes

Voici une représentation d'un artiste du télescope spatial Kepler en train de repérer des planètes en orbite autour d'étoiles lointaines. Au cours de sa durée de vie, ce vaisseau spatial en a récupéré plus de 2 700.

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1er novembre 2018 à 10h30

Le télescope spatial Kepler ne peut plus rechercher de planètes en orbite autour d'autres étoiles. Après 9 ans et demi, le premier chasseur d'exoplanètes de la NASA est en panne d'essence.

Les responsables de la NASA ont annoncé la fin de la mission lors d'une conférence de presse le 30 octobre.

"En raison de l'épuisement du carburant, le vaisseau spatial Kepler a atteint la fin de sa durée de vie", a déclaré Charlie Sobeck. Il est ingénieur système de projet. Sobeck travaille au centre de recherche Ames de la NASA à Moffett Field, en Californie. "Bien que ce soit un événement triste, nous ne sommes en aucun cas mécontents de cette machine remarquable."

Les découvertes de Kepler ont changé à jamais la façon dont les astronomes perçoivent les planètes des autres systèmes solaires. Connues sous le nom d'exoplanètes, seules 350 environ existaient avant le lancement de Kepler en 2009. Et presque toutes étaient de la taille de Jupiter ou plus.

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Depuis cette semaine, il y a maintenant plus de 3 800 exoplanètes connues. Et Kepler en a découvert 2 720. Le vaisseau spatial a trouvé des planètes de toutes formes, tailles et structures familiales. Par exemple, il a trouvé sept planètes en orbite autour d'une étoile. Certaines planètes avaient deux soleils. D'autres planètes tournaient autour de leur étoile à des angles désinvoltes. Et cinq que Kepler a trouvées en orbite autour d'une étoile étaient plus de deux fois plus vieilles que la Terre. "Ces planètes se sont formées au début de la formation de notre galaxie", explique William Borucki. « Imaginez à quoi pourrait ressembler la vie sur de telles planètes. » Jusqu'à sa retraite en 2015, cet astronome était le chercheur principal de Kepler.

Les astronomes ont également utilisé le décompte des exoplanètes de Kepler pour prédire que chacune des centaines de milliards d'étoiles de la Voie lactée devrait avoir au moins une planète. Et les scientifiques soupçonnent que des milliards de ces planètes pourraient avoir la bonne taille et les bonnes températures pour soutenir la vie.

Deuxième avis de décès pour le vaisseau spatial

Kepler a déjà été déclaré mort une fois. En 2013, le télescope a perdu l'usage d'une seconde de ses quatre roues de réaction. Ces dispositifs ont aidé à maintenir le télescope pointé de manière constante sur une zone sélectionnée du ciel. Ce pointage cohérent était crucial pour la stratégie de chasse aux planètes de Kepler. Cela a fonctionné en repérant une légère baisse de la lumière des étoiles lorsque les planètes se croisent devant elles. Il y a cinq ans, cela semblait marquer la fin de Kepler.

Mais les ingénieurs ont rapidement relancé le télescope. Ils se sont arrangés pour qu'il fonctionne dans un nouveau mode d'observation. Il utilisait maintenant la pression de la lumière du soleil sur les panneaux solaires de Kepler pour le maintenir droit.

"J'ai toujours eu l'impression que c'était le petit vaisseau spatial qui le pouvait", a déclaré l'astronome Jessie Dotson. Elle est scientifique du projet Kepler à la NASA Ames. "Il a toujours fait tout ce que nous lui avons demandé", a-t-elle déclaré, "et parfois plus. C’est une bonne chose à avoir dans un vaisseau spatial. »

La disparition officielle de Kepler est survenue il y a deux semaines. C'est à ce moment-là que la pression du carburant du télescope a chuté des trois quarts en quelques heures, a déclaré Sobeck. Avant sa fermeture, la NASA a demandé à Kepler de renvoyer toutes ses données restantes sur Terre. « Au final, observa-t-il, il ne nous restait plus une goutte de carburant.

L'héritage de Kepler perdure cependant. TESS, ou Transiting Exoplanet Survey Satellite, a été lancé au printemps dernier. Et ce télescope chasseur de planètes a déjà repéré quelques exoplanètes.

Pour ses derniers actes, l'équipe Kepler éteint à distance les émetteurs radio du télescope. L'équipe désactivera également les systèmes de protection qui pourraient permettre de rallumer ces émetteurs. "Le vaisseau spatial sera ensuite laissé à lui-même pour dériver sur une orbite sûre et stable autour du soleil", a déclaré Sobeck.

Mots de pouvoir

angle L'espace (généralement mesuré en degrés) entre deux lignes ou surfaces sécantes au niveau ou à proximité du point où elles se rencontrent.

astronomie Le domaine de la science qui traite des objets célestes, de l'espace et de l'univers physique. Les personnes qui travaillent dans ce domaine sont appelées astronomes.

Les données Faits et/ou statistiques rassemblés à des fins d'analyse mais pas nécessairement organisés de manière à leur donner un sens. Pour les informations numériques (le type stocké par les ordinateurs), ces données sont généralement des nombres stockés dans un code binaire, représentés sous forme de chaînes de zéros et de uns.

ingénieur Une personne qui utilise la science pour résoudre des problèmes. En tant que verbe, concevoir signifie concevoir un appareil, un matériau ou un processus qui résoudra un problème ou un besoin non satisfait.

exoplanète Abréviation de planète extrasolaire, c'est une planète qui orbite autour d'une étoile en dehors de notre système solaire.

galaxie Un groupe massif d'étoiles liées entre elles par gravité. Les galaxies, qui comprennent chacune généralement entre 10 millions et 100 trillions d'étoiles, comprennent également des nuages ​​de gaz, de la poussière et des restes d'étoiles explosées.

Jupiter (en astronomie) La plus grande planète du système solaire, elle a la durée de jour la plus courte (10 heures). Géante gazeuse, sa faible densité indique que cette planète est composée d'éléments légers, tels que l'hydrogène et l'hélium. Cette planète libère également plus de chaleur qu'elle n'en reçoit du soleil lorsque la gravité comprime sa masse (et rétrécit lentement la planète).

Télescope spatial Kepler Une mission de la NASA pour rechercher des exoplanètes – des planètes au-delà du système solaire – en particulier celles qui pourraient ressembler à la Terre. Le développement de la mission a commencé en 2002, en passant les premières commandes des instruments nécessaires qui seraient utilisés. La mission a été nommée en l'honneur de Johannes Kepler (1571 à 1630), la première personne à décrire les mouvements des planètes autour du soleil afin que leurs positions puissent être prédites avec précision. Le vaisseau spatial transportant le télescope Kepler a décollé le 6 mars 2009 à 22h49. de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Il a été déclaré mort le 30 octobre 2018 après une panne de carburant. Avant sa mort, le télescope a identifié plus de 2 700 exoplanètes.

voie Lactée Galaxie dans laquelle réside le système solaire de la Terre.

Nasa Abréviation de l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace. Créée en 1958, cette agence américaine est devenue un leader dans la recherche spatiale et dans la stimulation de l'intérêt du public pour l'exploration spatiale. C'est par l'intermédiaire de la NASA que les États-Unis ont envoyé des personnes en orbite et finalement sur la lune. Il a également envoyé des vaisseaux de recherche pour étudier les planètes et autres objets célestes de notre système solaire.

orbite La trajectoire incurvée d'un objet céleste ou d'un vaisseau spatial autour d'une étoile, d'une planète ou d'une lune. Un circuit complet autour d'un astre.

planète Un objet céleste qui orbite autour d'une étoile est suffisamment gros pour que la gravité l'ait écrasé en une boule arrondie et ait dégagé d'autres objets dans son voisinage orbital. Pour accomplir le troisième exploit, l'objet doit être assez grand pour avoir attiré des objets voisins dans la planète elle-même ou pour les avoir jetés autour de la planète et dans l'espace.

pression Force appliquée uniformément sur une surface, mesurée en force par unité de surface.

SE DÉCHIRER. Une abréviation pour "repose en paix", et est communément dit à propos de quelqu'un qui vient de mourir.

Satellite Une lune en orbite autour d'une planète ou d'un véhicule ou d'un autre objet manufacturé qui orbite autour d'un corps céleste dans l'espace.

système solaire Les huit planètes principales et leurs lunes en orbite autour de notre soleil, ainsi que des corps plus petits sous la forme de planètes naines, d'astéroïdes, de météorites et de comètes.

Star Le bloc de construction de base à partir duquel les galaxies sont faites. Les étoiles se développent lorsque la gravité compacte les nuages ​​de gaz. Lorsqu'elles deviennent suffisamment denses pour entretenir des réactions de fusion nucléaire, les étoiles émettent de la lumière et parfois d'autres formes de rayonnement électromagnétique. Le soleil est notre étoile la plus proche.

stratégie Un plan réfléchi et intelligent pour atteindre un objectif difficile ou stimulant.

Soleil L'étoile au centre du système solaire de la Terre. C'est une étoile de taille moyenne à environ 26 000 années-lumière du centre de la Voie lactée. Également un terme pour toute étoile semblable au soleil.

télescope Habituellement, un instrument de collecte de lumière qui fait apparaître des objets distants plus près grâce à l'utilisation de lentilles ou d'une combinaison de miroirs incurvés et de lentilles. Certains, cependant, collectent des émissions radio (énergie provenant d'une partie différente du spectre électromagnétique) à travers un réseau d'antennes.

Citations

À propos de Lisa Grossman

Lisa Grossman est l'écrivain d'astronomie. Elle est titulaire d'un diplôme en astronomie de l'Université Cornell et d'un certificat d'études supérieures en rédaction scientifique de l'Université de Californie à Santa Cruz. Elle habite près de Boston.

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Contenu

En mars 2018, on ne savait pas si Kepler disposait de suffisamment de propergol pour fonctionner jusqu'à fin 2018. [1]. Ce lien implique également qu'il doit se réorienter avant de transmettre des données en masse vers la terre. Était-ce vrai pour la mission principale avant 2014 ? Communication ne mentionne pas cette réorientation pour les communications - L'antenne à haut gain est/était-elle orientable ? - Rod57 (discussion) 14:10, 19 mars 2018 (UTC)

Apparemment, le HGA est ne pas orientable. Dossier de presse Kepler p16 dit "Une fois par mois, le vaisseau spatial arrête de prendre des données pendant un jour, réoriente le vaisseau spatial pour pointer l'antenne à gain élevé vers la Terre et relie les données scientifiques." Maintenant, dans la mission K2 (avec moins de roues de réaction), il faut de l'hydrazine pour se réorienter pour les communications de données - était-ce vrai lorsque les 4 roues de réaction fonctionnaient ? - Rod57 (discussion) 15:34, 14 octobre 2018 (UTC)

Déplacé à Télescope spatial Kepler. Voir l'accord général ci-dessous que cet article devrait avoir une ambiguïté autre que "(engin spatial)". Le nom commun semble être "Kepler", donc le "télescope spatial" fonctionne comme une désambiguïsation naturelle. Il viendra peut-être un moment dans le futur où « télescope spatial Kepler » deviendra le nom commun, mais cela ne semble pas être le cas actuellement. Félicitations aux éditeurs pour votre contribution, et Happy Publishing! (nac par page mover) Paine Ellsworth , éd. mets-y 21:49, 21 février 2019 (UTC)

Kepler (engin spatial) → Kepler Space Telescope – Les directives de Wikipédia sur la précision et la désambiguïsation stipulent que « utiliser un autre nom que le sujet est aussi communément appelé dans les sources fiables en anglais » serait un moyen approprié de lever l'ambiguïté d'un sujet. « télescope spatial Kepler » est un nom commun pour le vaisseau spatial selon des directives pour les noms communément reconnaissables, et suffisamment précis pour le distinguer du vaisseau spatial Johannes Kepler ATV. "Kepler spacecraft" a 3,6 millions de résultats sur Google, tandis que "Kepler Space Telescope" en a autant, avec 3,9 millions de résultats sur Google. Le "télescope spatial Kepler" a été officiellement utilisé par la NASA et SETI pour décrire le vaisseau spatial, ainsi que de nombreuses sources tierces (Actualités ABC, Ciel et Télescope, Espace.com, Le bord). Le "télescope spatial Kepler" s'harmoniserait également bien et serait compatible avec des missions de télescope spatial similaires, telles que le télescope spatial Hubble, le télescope spatial Spitzer et le télescope spatial James Webb. – PhilipTerryGraham (discussion · des articles · avis) 02:56, 1 février 2019 (UTC)--Remise en vente. Meilleurs voeux, ZI Jony (Parlez) 18:35, 7 février 2019 (UTC) --Remise en vente. SITH (parler) 22:12, 14 février 2019 (UTC)

  • Support par nom --DannyS712 (discussion) 03:44, 1 février 2019 (UTC)
  • Support [modifier : Kepler (télescope spatial)] par nom [modifier:et par discussion ci-dessous], c'est un télescope spatial par n'importe quelle définition. Randy Kryn (discussion) 13:33, 1er février 2019 (UTC)
  • Support -Télescope ou observatoire, comme à l'observatoire à rayons X Chandra et au télescope spatial Hubble. Rowan Forest (discussion) 13:48, 1 février 2019 (UTC)
  • Support Par WP:NATURAL et WP:COMMONNAME.ZXCVBNM (PARLER) 15:57, 1 février 2019 (UTC)
  • Kepler a-t-il déjà repéré formation de neige dans une atmosphère d'exoplanète ? Randy Kryn (discussion) 16:23, 1er février 2019 (UTC)
  • Forte opposition Le nom propre de ce véhicule est "Kepler", ne pas "télescope spatial Kepler". Premièrement, Wikipedia:WikiProject Spaceflight a son propre guide sur la dénomination des articles qui est devenu la norme pour les engins spatiaux sur Wikipedia, si la désambiguïsation est requise "(engin spatial)" est le désambiguïsateur préféré. Voir Wikipedia:WikiProject Spaceflight/Titres des articles. Deuxièmement, la recherche de résultats sur Google est erronée car le nom correct est "Kepler", pas "Kepler spacecraft", le vaisseau spatial est simplement dans le titre de l'article pour lever l'ambiguïté ici. Ainsi, la recherche manque de nombreux résultats pour "Kepler" seul (je réalise que c'est difficile à séparer des références à Johannes Kepler, par exemple, mais le point de sous-dénombrement sévère demeure). Plus précisément, la recherche Google et les articles répertoriés par le proposant en référence à toutes les majuscules initiales "Kepler Space Telescope" indiquent clairement dans le corps du texte qu'ils se réfèrent au "Kepler Space Telescope". Notez l'absence de majuscule de « espace » et « télescope » indiquant qu'ils ne font pas partie du nom propre. « télescope spatial » est simplement un nom commun, tandis que le nom propre « Kepler » est utilisé comme complément de nom, une construction de phrase signifiant « Kepler » est un type de télescope spatial. Comparez cela aux articles sur Hubble où le nom propre complet "télescope spatial Hubble" est en majuscule en prose, par ex. Télescope spatial Hubble : photos, faits et histoire et bien d'autres. La proposition est tout simplement incorrecte sur la base d'un malentendu de la grammaire, Kepler a une convention de nommage différente à la fois du télescope spatial Hubble et du JWST. KST n'est pas le nom propre officiel et le présent titre est correct et conforme à la pratique standard de désambiguïsation. ChiZeroOne (discussion) 17:35, 1er février 2019 (UTC)
  • S'opposer La partie « télescope spatial » n'est pas couramment utilisée dans les articles ou les présentations de conférence sur les résultats de la mission. En fait, il est rarement, voire jamais utilisé par quiconque a été impliqué dans la mission ou travaillant sur les données. La comparaison avec Hubble est bonne, car les personnes impliquées l'appellent normalement "HST", faisant de "Space Telescope" une partie acceptée et officielle du nom de Hubble. Personne n'appelle Kepler "KST". Fcrary (conversation) 22:53, 1 février 2019 (UTC)
  • S'opposer – En effet, ce télescope en particulier n'est jamais appelé « télescope spatial Kepler » (en majuscule) dans les sources. C'est pourtant unetélescope spatial, et je soutiendrais un passage à Kepler (télescope spatial) ou simplement à Kepler (télescope) pour fournir un désambiguïsateur plus informatif que simplement "(engin spatial)". Je ne pense pas que cette affaire doive trop s'appuyer sur la directive WP:SPACENAME, qui n'a pas été débattue par la communauté des éditeurs de vols spatiaux depuis 2011. Par exemple, un point clé de la directive dit d'éviter d'inclure le "nom de le fabricant" et cite SpaceX Dragon comme nom à éviter, préférant Dragon (engin spatial), mais la communauté a depuis décidé de nommer cet article "SpaceX Dragon" et l'exemple a été retiré de la directive.[5] — JFGtalk 23:10, 1er février 2019 (UTC)
  • Forte opposition Le vaisseau spatial est Kepler. Un déménagement vers le télescope spatial Kepler ou Kepler (télescope spatial) pourrait fonctionner, mais je préférerais que cela reste, car c'est le nom officiel. TREKphilerany quand vous êtes prêt, Uhura 23:49, 1er février 2019 (UTC)
  • Soutenir "Kepler (télescope spatial)" – Brandon XLF([email protected]) 02:03, 9 février 2019 (
  • Support Le vaisseau spatial Kepler semble un peu faux car sa mission principale n'est pas d'explorer le système solaire, mais plutôt les planètes extra-solaires. Sam-2727 (discussion) 03:05, 9 février 2019 (UTC)
  • Je ne comprends pas pourquoi Kepler (télescope spatial) est supérieur au télescope spatial Kepler ici. En fait, s'il s'agit simplement d'avoir un désambiguïseur ajouté, cela inclut une désambiguïsation inutile, alors autant utiliser Kepler (télescope). Dekimasu! 04:06, 9 février 2019 (UTC)
  • S'opposer. Le nom propre est Kepler, ne pas Télescope spatial Kepler, comme l'explique bien ChiZeroOne. Je ne vois aucune raison de ne pas laisser le titre "Kepler (engin spatial)", car (engin spatial) est les désambiguïseur commun pour les articles sur Wikipédia. D'ailleurs, j'aimerais personnellement voir tous les désambigus (satellites) changés en (engin spatial) dans un souci de normalisation. - Chasseur([email protected]) 23:35, 9 février 2019 (UTC)
  • S'opposer - FWIW - oui - d'accord avec les commentaires soutenant l'opposition ci-dessus - semble le nom actuel (original et officiel), c'est-à-dire. "Kepler (vaisseau spatial)", est aussi le meilleur nom imo - iac - Profitez-en ! :) Drbogdan (discussion) 23:58, 9 février 2019 (UTC)
  • Support La page officielle de la mission de la NASA https://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/main/index.html utilise le terme "Kepler Space Telescope" à quatre reprises, notamment en relation avec la fin de la mission. Cela suggère que l'utilisation de la NASA a évolué pour préférer, ou du moins accepter, le terme télescope spatial Kepler. Our naming guideline (WP:NCDAB) suggests "Natural disambiguation" as the first choice: "When there is another term (such as Apartment instead of Flat) or more complete name (such as English language instead of English) that is unambiguous, commonly used in English (even without being the most common term), and equally clear, that term is typically the best to use.". "Natural disambiguation that is unambiguous, commonly used, and clear is generally preferable to parenthetical disambiguation. " Kepler (spacecraft) would still exist as a redirect, so readers searching for "Kepler" will get to this page as easily, indeed more so since Kepler Space Telescope will likely pop up as one of the choices. I think Kepler Space Telescope better serves our readers.--agr (talk) 00:55, 10 February 2019 (UTC)

There have been several edits on Feb. 22 and 23 to "removed more italics per page title move." Last time I checked, the convention for spacecraft (and space telescopes) was to italicize proper names (Galilée, Cassini, Spitzer) and not italicize acronyms or descriptive names (InSight, Mars Global Surveyor.) So I think the name in this article should be "Kepler space telescope" (with italics), at leas in the body of the text, since that's a proper name, and "K2" (no italics) for the extended mission, since that's an abbreviation for Kepler 2. Fcrary (talk) 19:09, 23 February 2019 (UTC)

Correct. Kepler should be italicized per usual MOS conventions. — JFG talk 19:14, 23 February 2019 (UTC) Spacecraft are italicized, not space telescopes. See Hubble Space Telescope, Spitzer Space Telescope, and James Webb Space Telescope. Randy Kryn (talk) 20:13, 23 February 2019 (UTC) We went through this with the discussion about renaming this article. Hubble Space Telescope is the full, formal name of that mission. Kepler is the full, formal name for this one. Adding "space telescope" (in lower case) is an informal and unofficial usage. The only reason there was a consensus to change the name of the article was because there are several Kepler spacecraft, and adding the informal "space telescope" makes the name less ambiguous. Unless you also want to start calling it KST (as Hubble is often called HST), you can't draw the parallel you're insisting on.Fcrary (talk) 20:39, 23 February 2019 (UTC) If it's a mission name it's not italicized. If it's a space telescope it's not a spacecraft, and is not italicized. Either way, this one isn't italicized. Randy Kryn (talk) 22:12, 23 February 2019 (UTC) Not for anything, but from the lead: Kepler is a retired space telescope launched by NASA to discover Earth-size planets orbiting other stars. Named after astronomer Johannes Kepler, the spacecraft was launched on March 7, 2009, into an Earth-trailing heliocentric orbit. (My emphasis on "space telescope" and "spacecraft", plus the link to "spacecraft" is mine.) If it was just a space telescope, then no italics however, if Kepler was also a "spacecraft", then yes, its common name should be in italics. So it must be decided whether or not Kepler was indeed a spacecraft as well as an ST. Sources consistently refer to it as a mission, as well as a telescope, as well as a spacecraft, isn't that so? Paine Ellsworth , ed. put'r there 01:48, 24 February 2019 (UTC) I'd guess the 'spacecraft' in the lead and elsewhere was missed in the very limited clean-up of the page after the name change (the page is in need of updating present-and-past tense language as well). The Kepler telescope seems in the same classification as the Hubble, James Webb, and Spitzer telescopes - they are near-Earth astronomical platforms. Spacecraft usually are going somewhere. The space telescopes, like the International Space Station, are either parked in near-Earth vicinity or orbit the Sun (Sun-orbiters Kepler and Spitzer drift further away from Earth on a yearly basis) and then do their work as telescopes. Randy Kryn (talk) 02:31, 24 February 2019 (UTC) It does not matter whether Kepler is called a telescope or a spacecraft it does not matter where it is orbiting. The only relevant question is "what is the name of this thing?". We have established that the object is named Kepler, not KST, therefore it mus be italicized, not only per our own WP:MOS, but also from majority usage in sources, starting with NASA. See for example citation 1 of our article, "Kepler: NASA’s First Mission Capable of Finding Earth-Size Planets",[6] where NASA itself uses italics for Kepler and standard type for the rest of the title. — JFG talk 03:48, 24 February 2019 (UTC) Agree, also because it is OR to leave it at "Spacecraft are usually going somewhere," (?) when reliable secondary sources such as NYT and Space.com consistently refer to Kepler as a "spacecraft". Paine Ellsworth , ed. put'r there 10:43, 24 February 2019 (UTC) Another mixed-italics use article: the space telescope Herschel Space Observatory, which should be stabilized at either italics or no italics. "Herschel" is now often italicized as a stand-alone word, but should it be? Not everything placed into space is a spacecraft. For example, 'Hubble' has not been italicized on Wikipedia when used as a single word because Hubble is a telescope placed above Earth's atmosphere for optimum viewing. It is not a functional spacecraft, it is a telescope. Arguably the Hubble precedent on Wikipedia should apply to all space telescope articles, including the now correctly named Kepler. Randy Kryn (talk) 11:55, 24 February 2019 (UTC) From the spacecraft article:

Kepler is the name of both the mission and the spacecraft. That is the tradition for missions et the spacecraft within the Discovery Program. A spacecraft is anything which is orbit, whether it's in orbit around the Earth, the Sun, another planet or a moon. Space telescopes are a type of spacecraft. That's the general usage by everyone. I work with people who study the Earth's magnetosphere, and their data comes from Earth orbiting "spacecraft." People in my building also study the Earth's upper atmosphere using Earth orbiting "spacecraft." Frequently, spacecraft and satellite are used interchangeably, but no one worries about that. An artificial satellite and a spacecraft are the same thing. If you look at the hardware, they are all very similar: Attitude control systems, power, telecommunications, scientific instruments (if they have them, commercial spacecraft may not) and even propulsion. Consider the GRACE and GRAIL missions. GRACE was a pair of identical spacecraft (or satellites, note that the Wikipedia page uses the words interchangeably, just as I said was common use) to map the Earth's gravitational field. GRAIL was a near-identical copy sent to orbit the Moon and map its gravitational field. Are you seriously saying one wasn't a pair of "spacecraft" because it orbited the Earth, but the other, identically designed pair, were "spacecraft" because they went to the Moon? That just doesn't make sense. Fcrary (talk) 19:06, 24 February 2019 (UTC)

Neither GRAIL or GRACE are italicized on Wikipedia. Nor is Hubble. There are many variants of italics on space mission articles here, maybe an overall discussion on the wikiproject could be beneficial. It sounds like you have one of the best work environments in the world, which is cool. Randy Kryn (talk) 19:53, 24 February 2019 (UTC) The usual practice, as I've seen it, is to italicize spacecraft names if they are proper nouns, like the name of a person, mythological figure or place. If the name is an acronym, it isn't italicized, even if some clever person made up an acronym which spells out a proper name. GRACE is formally the Gravity Recovery And Climate Experiment GRAIL is the Gravity Recovery And Interior Laboratory. Apollo, by the way, was not italicized because it was a program, not a spacecraft. The individual spacecraft, like Eagle (Apollo 11, LM-5) and Odyssée (Apollo 13, CSM-109.) are italicized. And, just because it annoys me, a Wikipedia editor could claim Juno should not be italicized. Despite repeated public statements by the PI, some idiot said in a NASA-published dictionary of acronyms that it's a backronym for "Jupiter Near-polar Orbiter." Even though that's wrong (it is and always was pure polar), and contradicts the PI's statements, that's a published reference while edits based nature of the orbit would be original research and PI's statements weren't published. So I can't fix that Wikipedia page. Fcrary (talk) 20:43, 24 February 2019 (UTC)

The result of the move request was: No consensus. After two relists, it is clear that there is a lack of any sort of consensus here. — Amakuru (talk) 20:17, 7 February 2020 (UTC)

Kepler space telescope → Kepler Space Telescope – Per Wikipedia's guidelines on consistent article titles, harmonising with articles such as Hubble Space Telescope, Spitzer Space Telescope, James Webb Space Telescope, Origins Space Telescope, Sentinel Space Telescope, ect. In last year's discussion, the argument against the capitalisation of " space telescope " was that it was only capitalised in title case. This is not true however, as the capitalised name appears in the prose of some of NASA's articles, [1] [2] [3] [4] [5] and numerous third party articles such as those from astronomy and science-oriented publications, [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] along with other miscellaneous reliable sources. [13] [14] [15] [16] [17] [18]


A history of the Kepler space telescope

The Kepler space telescope is retired, but it leaves behind a wealth of data and information about planets orbiting stars beyond our Solar System.

Ce concours est maintenant terminé

Published: May 29, 2019 at 1:09 pm

NASA’s Kepler space telescope was in operation for about nine years, searching for Earth-like, rocky planets beyond our Solar System – exoplanets – that could have the potential to support life.

The Kepler space telescope didn’t discover the first exoplanet, but it was still a transformative scientific mission, says The Sky at Night co-host Chris Lintott.

“We now know, when you look at the night sky, that most of those stars have planets. That’s a discovery that’s due to Kepler,” he says.

“I think that fundamentally changes our view of the Universe, which is an amazing thing for a science mission to have done. It certainly changes the way I look at the night sky.”

NASA decided to retire Kepler in October 2018 when it ran out of fuel.

But unlike many missions, such as the Cassini probe at Saturn or the MESSENGER spacecraft at Mercury, its current ‘safe’ position means that there will be no need for a controlled crash: Kepler will continue to orbit the Sun just behind Earth, falling further behind over time.

As early as 1983 he began researching the potential of photometers – high-precision light detectors – to detect Earth-sized exoplanets from the distinctive dip in starlight they cause while crossing in front of their stars.

In 1992 Borucki and his team submitted their first proposal to NASA’s Discovery Program: a three-year mission using transit photometry to test their hypothesis that most stars have planets orbiting around them.

The proposal was rejected.

What would eventually become the Kepler mission – named after the 17th-century German astronomer Johannes Kepler, who discovered the laws of planetary motion – would be rejected on four separate occasions before it was finally approved in 2001, becoming NASA’s 10th ‘Discovery-class’ mission.

Borucki would remain Kepler’s principal investigator until his retirement in 2015.

A new era of discovery

Launched on 6 March 2009, NASA’s first planet-hunting space observatory was placed into an ‘Earth-trailing’ orbit around the Sun, ready to focus its attention on a small patch of sky in the northern constellations of Cygnus,
Lyra and Draco.

Although covering just 0.25 per cent of the sky, Kepler was nevertheless expected to commence the regular observation of more than 150,000 main sequence stars (in the end, it would observe 530,506), using what was at the time the largest camera system launched into space, with a total resolution of 94.6 megapixels.

During its operational lifetime of more than nine and a half years, Kepler would collect some 678GB of science data.

Kepler’s legacy consists of more than just its 2,662 confirmed exoplanet discoveries.

We can now confidently claim that planets outnumber stars in the Galaxy.

Kepler also showed us that, while we may talk of ‘hot Jupiters’ and other bizarre worlds, anywhere between one fifth and a quarter of stars are statistically likely to be orbited by worlds similar to Kepler-22b, discovered in 2011: that is, between the size of Earth and Neptune, rocky, and orbiting within their stars’ habitable zones.

Above all, Kepler has shown just how varied exoplanets and other planetary systems actually are: potentially ranging from single gas giants orbiting close to their stars (or, in the case of Kepler-16b, whose discovery was announced in September 2011, orbiting around twin stars), to the likes of star Kepler-90, which is now known to have eight worlds all crowded around it closer than Earth is to the Sun.

As a result, Kepler has inevitably transformed our understanding of how our own Solar System formed, forcing us to rethink almost everything we had previously assumed, and raising new questions, such as: why is the most common size of exoplanet found by Kepler – between the size of Earth and Neptune – missing from our own Solar System?

Unlike the Hubble Space Telescope, which NASA astronauts were uniquely able to visit after its launch to make repairs, Kepler’s location meant that when a second of the four reaction wheels used to fine-tune the telescope’s position failed, its original mission was effectively over.

Kepler’s second life However, thanks to some ingenious thinking on the part of NASA scientists and technicians,

Kepler lived on with a second mission, K2, making use of the telescope’s remaining capabilities and taking advantage of the pressure of sunlight to help stabilise the telescope.

This also meant that Kepler was required to switch its field of view every three months or so, bringing many new patches of sky under its gaze.

In October 2015, the K2 mission found evidence of a small, rocky planet being torn apart as it orbited a dense, white dwarf star.

This enabled astronomers to witness the final stages of a planetary system in the strangely-shaped transit data.

In January 2018, an Australian car mechanic sifting through K2’s data discovered a four-planet system with Neptune-size worlds.

“Kepler has demonstrated, almost definitively, how important sharing data openly is in astronomy,” insists Chris Lintott.

“People worldwide have made enormously good use of the Kepler data and, as the mission went on, it became much more open. You could see the effect of that more people – more junior people – are getting to publish discoveries from the data.

Help discover exoplanets

If you would like to get involved with analysing Kepler data, visit www.nasa.gov/kepler/education/citizen.

“Also, one of the nice side things that came out of Kepler and citizen science was what came to be known as ‘Tabby’s Star’,” he adds.

“This very unusual star was discovered by planet-hunter volunteers who did that very human thing of noticing something odd and setting off on this wonderful, joyful wild goose chase to try to work out what on earth was going on.”

NASA estimates that some 2,946 scientific papers have so far been published using Kepler data.

“We know the spacecraft’s retirement isn’t the end of Kepler’s discoveries,” says Jessie Dotson, Kepler’s project scientist at NASA’s Ames Research Center.

“I’m excited about the diverse discoveries that are yet to come.”

After Kepler, what’s next?

“New missions will build on Kepler’s discoveries, including the Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) and the James Webb Space Telescope,” says Dr Paul Hertz, NASA’s astrophysics division director.

The former is already in position unlike Kepler, which observed 1/400th of the sky over a period of four years, TESS will study nearly the entire sky, monitoring different sections for 27 days at a time, with smaller fractions of the sky being observed for up to a year.

Expectations are that TESS will catalogue more than 1,500 transiting exoplanet candidates, including rocky worlds in the habitable zones of their host stars.

CHEOPS (CHaracterising ExOPlanet Satellite), a joint project between the European Space Agency and the Swiss Space Office, is expected to launch later this year.

Essentially a follow-up to Kepler, CHEOPS will provide far more accurate measurements of known Earth-to-Neptune-sized exoplanets.

ESA’s PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) will follow in 2026, again with an emphasis on detecting potentially habitable worlds.

Unlike these missions, the long-awaited NASA/ESA James Webb Space Telescope – now set to launch in 2021 – will observe the Universe in the infrared.

The advantage of this is that it will provide clearer spectroscopic information on the make-up of the exoplanets’ atmospheres.


NASA retires Kepler space telescope

After nine years in deep space, NASA’s Kepler Space Telescope has run out of fuel. Paul F Cockburn asks what it’s shown us.

Ce concours est maintenant terminé

Published: November 9, 2018 at 12:00 pm

NASA’s decision to retire its Kepler space telescope after nine years may be the end of an era in exoplanet discovery, but no one will likely doubt the project’s success, while the search for yet more alien worlds is set to continue well into the future.

Named after the 17th century German astronomer Johannes Kepler, NASA’s first planet-hunting space observatory was launched on 6 March 2009 into an ‘Earth-trailing’ orbit around the Sun.

Kepler is currently more than 137 million km away from Earth: almost the same distance as that between between Earth and the Sun!

Until 2013 Kepler was pointed towards the northern constellations of Cygnus, Lyra and Draco, deliberately looking away from the Sun throughout its entire orbit.

From this stable vantage point, Kepler could focus longterm on a small patch of space and hopefully detect the distinctive dimming of light caused by Earth-sized planets passing between their stars and the telescope’s sensors.

While Kepler’s fixed field of view covered just 115 square degrees, or 0.25 per cent of the sky, the scale of the project was nevertheless impressive, requiring the regular observation of more than 150,000 main sequence stars.

Kepler’s sole detector was a Schmidt camera with a 1.4m (55-inch) primary mirror.

The camera, with a total resolution of 94.6 megapixels, was the largest system launched into space at the time.

While it was operating, Kepler regularly downloaded roughly 12 gigabytes of data about once a month.

The first significant result of the Kepler mission was the confirmation of the already-detected transiting exoplanet HAT-P-7b (aka Kepler 2b).

At the end of 2009 NASA announced that Kepler’s first six weeks of data had revealed five previously unknown planets, all very close to their stars.

By the following June, initial data released on all but 400 of the telescope’s 156,000 planetary target stars included more than 700 thought to be viable exoplanet candidates.

As Kepler continued observations, these figures grew.

In February 2011, nearly two years into the mission, planetary candidates had risen to more than 1,200, with at least 54 located within their respective ‘habitable zones’.

By the end of the year the total had almost doubled to 2,326, with signifiant increases in the number of Earth-sized and ‘super-Earth’ worlds.

By any criteria, Kepler had been a great success. In November 2012 NASA confirmed that, while Kepler’s original mission had now officially been completed, it was going to be extended for up to four years.

However, by now one of the four ‘reaction wheels’ used to fine-tune Kepler’s positioning had failed.

Less than a year later, in May 2013, a second failure forced the premature abandonment of Kepler’s mission.

Except… Kepler enjoyed a ‘Second Light’.

By the close of 2013, NASA had proposed a second mission – K2 – utilising the telescope’s remaining capability to focus on a somewhat different patch of sky, taking on supernova explosions, star formations, asteroids and comets, as well as continuing to search for exoplanets.

NASA announced the first K2 exoplanet discovery (HIP 116454 b) in December 2014.

There is little doubt that Kepler’s findings have changed our understanding of the universe: based on its findings, astronomers at Caltech in 2013 proposed that the Milky Way contains at least as many planets as it does stars.

That’s between 100-400 billion exoplanets!

Kepler has also helped personalise the subject on Earth through citizen science.

Since December 2010, some 300,000 volunteers across the globe have examined Kepler data through the Planet Hunters website, making an invaluable contribution to real astronomy by detecting and helping confirm numerous candidate exoplanets.

Since 2017 Exoplanet Explorers – a joint initiative between Zooniverse and ABC Stargazing Live in Australia – has focused on data from the K2 mission.

Examination of Kepler’s data will likely continue for many years to come.

At the very least, Kepler already leaves a legacy of more than 2,600 exoplanet discoveries.

“Thanks to Kepler, we’re one step closer to finding a planet that could harbour life and one step closer to finding life elsewhere in the universe,” according to NASA’s Astrophysics Division Director, Dr Paul Hertz.

“New NASA missions will build on Kepler’s discoveries including the Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), and the James Webb Space Telescope, both of which will take our search for life in the universe to new levels,” he says.

“The Kepler Mission has been a huge success in finding there are more planets that stars in our galaxy,” according to William J Borucki, the Retired Principal Investigator on the Kepler mission.

“Many of these planets are near in size to the Earth, and they’re about the right distance from their star so they can have liquid water on their surface.


If the Kepler space telescope was pointed at our solar system, would it be able to detect our planets?

If the Kepler telescope was 100 or 1000 light years from our solar system, would we be able to detect the planets of our solar system? From my understanding, planets need to be of a certain size, or orbit around the sun quite quickly for us to get enough data to detect the movements of the sun, not to mention be close enough to the sun. Since the close planets are relatively small, and our larger ones are so far away, would we be able to detect anything?

Kepler searches for occlusions, so it can only detect planets when we are looking at the edge of the system. So the answer to your question depends on a precise location, not just the distance. If it doesn't look at the edge, it can't detect planets at all. Looking at the edge of Solar System from 1000 ly away - Kepler should be able to detect Venus, Earth and Mars with good certainty within few years, judging by one of its latest discoveries.

Iɽ say the answer is not quite.

Here's a plot showing planets discovered by Kepler (looks like it was last updated in January). The plots shows the orbital period (i.e., how long a year is) and size of all the planets. For a given size, a shorter period generally means the planet is closer to the star. [Although this depends on some other things, such as the mass of the star and planet.] The data are obtained from 22-months of continuously observing the same set of stars. (The axes are logarithmic--that means that, instead of 1,2,3. being equally spaced, 10,100,1000. are equally spaced)

Kepler detects planets by looking for dips in the amount of light coming from the star when the planet crosses in front of it (and in some cases when the planet goes behind it!). Here are some sample lightcurves, from a pretty good astrobite. Bigger planets are easier to detect, because the dip in the lightcurve is larger. So are closer in planets, because the dip occurs more often.

*Earth-sized planets are observed with orbital periods out to

100 days. Compared to our orbital period of 365 days, thats much closer in. So, we can't really find an Earth-size planet at an Earth-sized radius. *Venus, which is about the same size as the Earth, has an orbital period of 224 days. *Mercury is about 4/10 the size of Earth, and has an orbital period of 82 days. *Jupiter-sized planets are observed with orbital periods out to

400 days, 10 times less than Jupiters orbital period of

4300 days. *Neptune-sized planets are observed with orbital periods out to

200 days, much less than the 60,000 days it takes Neptune to complete an orbit around the Sun..

So, Kepler hasn't reached the regime of any of the planets in our Solar System, but it's getting there.

Also, all the points in the upper-left corner are pretty cool. Those are called "Hot Jupiters"---Jupiter mass planets that are much closer to their host stars than Mercury is to Sun. This was largely unexpected


Comments

November 2, 2018 at 8:36 pm

I am very sad to hear of the end of the Kepler mission. I have always felt that its contribution to the knowledge of our place in the universe is perhaps the most important science that has ever been done. There has been a huge gain in our understanding of the universe since the Renaissance, but determining the probability of life outside our solar system has remained almost an entirely unknown quantity until Kepler. It is amazing to me that in my lifetime we have started to take the first basic steps in answering that question.

And the solar wind idea for K2. I don't know who came up with that concept, but you folks are amazing.

Congratulations to all the scientists, engineers, and mission planners at NASA for such an outstanding success!


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