Biographies

Giovanni Battista Hodierna et l'espace lointain

Giovanni Battista Hodierna et l'espace lointain

Giovanni Battista Hodierna est né le 13 avril 1597 à Ragusa, en Sicile. Dans son adolescence, il a observé trois cerfs-volants entre 1618 et 1619, avec un télescope de type galiléen. Il a été ordonné clerc catholique à Syracuse, où il a enseigné les mathématiques et l'astronomie. Il était un adepte enthousiaste de Galileo.

En 1628, Hodierna écrivit le "Nunzio del cristalolo secolo", une évaluation du "Siderius Nuntius". Il a été particulièrement impressionné par la résolution des étoiles de la Voie lactée et des grappes telles que la crèche. Ses travaux se sont concentrés en particulier sur l'étude du système solaire.

En 1637, il s'installe dans la nouvelle Palma de Montechiaro. Il a vécu et a commencé à faire ses publications et a été pasteur de la communauté. En 1644, il obtient un doctorat en théologie. En 1645, il est nommé archevêque et en 1655 mathématicien de la cour.

Hodierna a pratiqué d'autres sciences telles que la philosophie naturelle, la physique et la botanique. Il a étudié la fragmentation de la lumière en passant à travers un prisme et s'est approché de l'explication de l'arc-en-ciel. Il a développé un microscope avec lequel il a étudié les yeux d'une grande variété d'insectes. Il a également étudié les phénomènes météorologiques.

Ses études en astronomie ont eu peu d'impact parce que ses publications étaient locales et aussi parce qu'il mélangeait l'astronomie avec l'astrologie. C'est pourquoi sa place dans l'histoire n'est pas à la place qu'elle mérite.

En 1646 et 1653, Hodierna observa et dessina Saturne montrant correctement sa bague et publia "Protei caelestis vertigines sev. Saturni systema", en 1657, qui est peut-être l'une de ses œuvres les plus connues.

En 1652, il observe les mouvements des lunes de Jupiter donnant lieu à son œuvre "Medicaeorum Ephemerides", probablement la meilleure produite par lui, améliorant la théorie des mouvements de ces satellites.

En 1656, il publie "De Admirandis Phasibus in Sole et Luna visis", des études sur la Lune et le Soleil, y compris les taches solaires et les éclipses. L'une de ses œuvres les plus intéressantes s'intitulait "De systemate orbis cometici; deque admirandis coeli characteribus", publiée en 1654.

Hodierna pensait qu'il y avait de grandes différences entre les comètes et les nébuleuses principalement parce qu'au fil du temps, les comètes ont changé de forme. C'est pourquoi il croyait que les comètes étaient faites de matériel terrestre et de nébuleuses de matériel d'étoile.

Il a décrit une liste de 40 nébuleuses qu'il classe en fonction de leur capacité à les résoudre en étoiles dans: Luminous (vues à l'œil nu), Nebulas (Résolu avec des télescopes) et Hidden (pas résolu même avec un télescope).

Ses découvertes de l'espace profond ont été compilées dans l'atlas, "Il Cielo Stellato Diviso in 100 Mappe", une œuvre qui est restée inachevée. Le catalogue d'objets nébuleux d'Hodierna comprend des redécouvertes indépendantes de la galaxie d'Andromède, de la nébuleuse d'Orion et probablement des découvertes indépendantes de nombreux autres objets astronomiques.

Hodierna est décédée le 6 avril 1660 à Palma di Montechiaro, en Sicile.

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