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Aristote: philosophie et Terre ronde

Aristote: philosophie et Terre ronde

Aristote (384-322 av.J.-C.) était un philosophe et scientifique grec qui est considéré, avec Platon et Socrate, comme l'un des penseurs les plus éminents de la philosophie grecque antique et peut-être le plus influent de toute la philosophie occidentale.

Il est né à Estagira (actuelle ville grecque de Stavro, alors appartenant à la Macédoine), c'est pourquoi il fut également connu plus tard sous le surnom d'El Estagirita. Fils d'un médecin de la cour royale, il s'installe à Athènes à 17 ans pour étudier à l'Académie Platon. Il est resté dans cette ville pendant environ 20 ans, d'abord comme étudiant et, plus tard, comme enseignant. Après la mort de Platon (vers 347 av.J.-C.), Aristote s'installe à Assos, une ville d'Asie mineure où son ami Hermias de Atarnea règne.

Après avoir été capturé et exécuté Hermias par les Perses (345 avant JC), Aristote a déménagé à Pela, ancienne capitale de la Macédoine, où il est devenu le gardien d'Alexandre (plus tard Alexandre III le Grand), le plus jeune fils du roi Philippe II.

En 336 av.J.-C., quand Alexandre entra sur le trône, il retourna à Athènes et fonda sa propre école: le Lyceum. Parce qu'une grande partie des discussions et des débats ont eu lieu pendant que les enseignants et les élèves marchaient le long de leur promenade couverte, leurs élèves étaient appelés péripatéticiens.

La mort d'Alexandre (323 avant JC) à Athènes a généré un fort sentiment contre les Macédoniens.Aristote s'est donc retiré dans une propriété familiale située à Chalcis, sur l'île d'Eubée, où il est décédé un an plus tard.

Il était l'un des philosophes et scientifiques grecs les plus importants. Son influence était telle que certaines des théories qu'il a développées sont toujours valables, deux mille ans après sa mort.

Dans le domaine astronomique, il a avancé les premiers arguments solides contre la théorie traditionnelle de la Terre plate, notant que les étoiles semblent changer leur hauteur à l'horizon en fonction de la position de l'observateur sur Terre. Ce phénomène peut être expliqué en partant du principe que la Terre est une sphère; mais c'est incompréhensible en supposant qu'il soit plat.

Aristote a également noté que pendant les éclipses lunaires, lorsque l'ombre de la Terre est projetée sur la Lune, la ligne du cône d'ombre est incurvée. Il a également développé un modèle de l'Univers basé sur le système géocentrique proposé par Eudoxo de Cnido (Eudoxium) et successivement modifié par Calipo.

Dans le système Eudoxio, appelé des sphères homocentriques (qui ont un centre commun), la Terre était imaginée immobile au centre de l'Univers et les corps célestes alors connus, fixés à sept groupes de sphères de dimensions croissantes du plus intime au le plus à l'extérieur: trois sphères appartenaient à la Lune, trois au Soleil et quatre à chacune des planètes alors connues (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne), avec un total de 26 sphères célestes.

Plus tard, Calipo, disciple d'Eudoxio, afin d'améliorer le fonctionnement de l'ensemble, a porté le nombre total de sphères à 33. Cependant, il semble qu'Eudoxio et Calipo considéraient leurs sphères comme une ressource géométrique, manquant de cohérence physique, inventée uniquement pour expliquer et anticiper le mouvement des corps célestes.

D'un autre côté, Aristote considère que les sphères, constituées d'une substance pure et transparente, entouraient réellement la Terre, ayant tous les corps célestes visibles enchâssés comme des diamants.

Dans une tentative d'expliquer l'origine des mouvements planétaires, Aristote a pensé à une "force divine" qui transmettait ses mouvements à toutes les sphères de l'extrême, ou sphère d'étoiles fixes, à l'intime, ou sphère de la Lune . Cependant, cette idée s'est traduite par une énorme complication de l'ensemble du système, car elle a fait passer le nombre total de sphères de 33 à 55, toutes liées les unes aux autres.

La théorie décrite dans son ouvrage "Métaphysique" a été remplacée par le système de Ptolémée (IIe siècle), toujours géocentrique, mais qui prenait plus précisément en compte les mouvements célestes et était universellement accepté jusqu'à Copernic. Parmi les travaux scientifiques du philosophe grec consacré au ciel, il faut rappeler la "Météorologie" et le "De Coelo".

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